42… Ou « un marathon dans un train d’enfer! »

1er septembre 2015, Zhangye (Chine), 8103kms

Apres un petit detour au camp de base du pic Lenine (7134m) dans le sud du Kirghizstan, nous avons franchi la frontiere le 24 aout. Ca y est, nous sommes en Chine! Un peu plus de 8000kms parcourus depuis le Champsaur pour rejoindre Kashgar, ville mythique de la Route de la Soie, a l’ouest du pays. Apres deux jours de repos, notre objectif etait de rejoindre en train le centre de la Chine, pour eviter de traverser a velo plusieurs milliers de kilometres de desert et reprendre nos montures en direction des plateaux tibetains du Qinghai et du Sichuan. Et c’est la que les choses se compliquent… Recit en 7 actes!

Acte 1 : Foire d’empoigne dans les gares

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En cette fin d’ete, la rentree approchant, les transports en commun chinois sont bondes. Nous allons l’apprendre a nos depens. Apres une tentative avortee d’achat de billets de train sur internet, faute de places disponibles, nous tentons notre chance a la gare routiere. 3h dans une file d’attente anarchique, et nous voila bredouille et un peu depites. Les bus sont complets! Soit, nous prenons la direction la gare ferroviaire, on ne sait jamais, peut-etre serons nous plus chanceux que sur le net… Et c’est reparti pour une premiere queue pour entrer dans l’enceinte de la gare (30min), puis une seconde pour acceder au guichet. 2h d’attente plus tard, nous voila fatigues mais enfin avec des billets en main! Un premier pour un trajet de 22h mais sans place assise, c’est a dire une sorte de billet 3eme classe, seulement utilisee par les populations les plus pauvres du pays. Pour notre deuxieme trajet, de 16h, nous avons obtenu des places couchettes, equivalentes aux billets de deuxieme classe en France. Avant de rejoindre notre auberge, nous deposons nos velos aupres d’une agence de transport chargee de les acheminer vers notre destination finale. Pour eux, aucun probleme, nous les recupererons en pleine forme et a bon port!

Acte 2 : Entree dans la betaillere

28 aout. Apres une heure d’attente pour franchir les portiques de securite a l’entree de la gare de Kashgar, nous voila dans une nouvelle bousculade pour acceder au quai. Tout le monde se precipite, bagages en main, et court le plus vite possible vers les wagons dans l’espoir de trouver la moins pire des places.
Pour nous, ce sera un petit recoin entre deux wagons, juste derriere les WC… Ca s’annonce bien! Petit a petit, cet espace se remplit. 35 degres, 12 personnes dans 4 m2, vive la promiscuite…

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Acte 3 : Chaleur humaine dans le train 7558

28 aout , 16h27, le train se met en branle. Les premieres heures defilent. Au debut, on rigole, l’ambiance est bonne, malgre les premieres odeurs d’urine, de sueur, de cigarette (pas de chance, notre petit coin est aussi l’espace fumeur du wagon!).
Au fil de la soiree, chacun essaie de se caler dans un petit espace, ceux qui ont des places assises sur les banquettes dures tout comme ceux qui n’en ont pas. Certains se couchent a meme le sol, d’autres restent debout ou accroupis, d’autres encore ont amene avec eux un mini siege qu’ils posent de-ci de-la. De notre cote, un sac plastique et un morceau de drap nous serviront d’hotel pour la nuit. Celle-ci est pour le moins chaotique, entre position inconfortable, fumee de cigarettes, cris des controleurs lorsqu’ils enjambent les dormeurs.

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Acte 4 : Tempete dans le desert

Malheureusement, vers 10h du matin, alors que l’on croit tenir le bon bout, le train s’arrete en raison d’un vent trop violent. Et le cauchemar commence… Interdiction de descendre du train, aucune information sur la suite du voyage. Les dechets et les corps continuent de s’amonceler, les odeurs empirent. Chaque passage du vendeur ambulant est une nouvelle epreuve dans la cohue, pour pouvoir acheter un peu d’eau et de nourriture. Malgre tout, l’ambiance reste conviviale, entre jeux de cartes, guitare et discussions animees.

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Vers 14h, soulagement! Le train repart, et l’on espere pouvoir attraper notre second train, a 18h. Mais l’on apprend assez vite que ce sera impossible. Dans l’apres-midi, Helene, qui parle chinois, part en quete d’information. Le defi : traverser 11 wagons bondes, enjamber les voyageurs assoupis, slalomer entre les bagages et faire de nouveau 30 minutes de queue au milieu de tout ca, pour finalement n’obtenir aucune information precise de la part des controleurs, si ce n’est qu’il nous faudra trouver d’autres billets pour la deuxieme partie du voyage.

Acte 5 : Deuxieme nuit en enfer

18h, le train s’arrete a nouveau. Au vu du vent qui souffle tempetueusement dehors, nous n’avons plus l’espoir d’arriver a destination dans la soiree. On s’installe donc comme on peut, dans notre recoin, pour y passer une seconde nuit. Nos saccoches de velo nous servent d’oreillers, et un reste du Monde diplomatique fait office de tapis de sol.
Etonnement, malgre la chaleur et l’inconfort total, tout le monde reste assez impacible, comme resigne, dans ce qui nous semble devenir une sorte de bidonville sur rail. Par terre, sous les banquettes, sur les poubelles debordantes, sur un coin de l’unique lavabo du wagon, qui laisse fuir une eau saumatre, les femmes, les enfants, les personnes agees cherchent le sommeil.

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Acte 6 : Nouvelle lutte a la gare de Turpan

La fatigue aidant, nous parvenons a dormir quelques heures. Puis, au soulagement de tous nos compagnons de galere, le train reprend enfin la marche vers 8h du matin! Deux heures plus tard, nous arrivons en gare de Turpan, notre destination, apres 42h de voyage dans un « wagon a bestiaux »…
Et de nouveau, c’est la lutte pour pouvoir poursuivre le voyage : il nous faut trouver de nouveaux billets pour Zhangye, notre terminus! A la descente du train, on se precipite vers les guichets. Pour y acceder, c’est encore deux nouveaux controles des bagages et des passeports, avec files d’attente bien sur… Mais une fois arrives dans l’espace de vente des billets, la cohue est totale. Les policiers hurlent pour essayer de cadrer les files d’attente, mais sans succes. Tout le monde est a cran, les gens se bousculent, se pressent, se compriment a n’en plus pouvoir respirer. Grace a notre statut privilegie d’etrangers dans le pays, nous parvenons a echanger nos billets apres seulement 1h30 de folie. Pour d’autres, l’attente sera deux ou trois fois plus longue…

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Acte 7 : Un autre train est possible…

30 aout, 18h13, le train K1584 quitte le quai. Installes au calme et au frais dans notre wagon-lits climatise, on respire et on apprecie le confort de la seconde classe. Par chance, malgre les 20h de retard de notre premier train, nous avons pu obtenir deux billets couchettes pour le second voyage.

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Mais on pense a tous ceux qui sont dans les wagons 3eme classe a l’arriere du train… Alors que la Chine se targue de disposer de l’un des reseaux ferroviaires les plus developpes au monde, nous avons teste l’envers du decor, en partageant, durant quelques dizaines d’heures, le sort des moins nantis.

helene

21 commentaires

  1. Salut les loupiots! oups j’ai effacé vos dernières photos par fausse manouevre! renvoyez les moi par mail svp; gros bisous

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  2. En cette période pré Trail…. juste un ptit mot pour dire à Stéphane qu’il nous manque beaucoup et que c’est quand les gens ne sont pas là qu’on se rend compte de la quantité de boulot qu’ils abattent quand ils sont là :))))

    Profitez bien de votre belle aventure, on attends les prochaines nouvelles avec impatience !

    Portez-vous bien, soyez prudents !

    Bizzz

    Ktrine

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  3. Famille Gonon

    Pour nous la mise en route de l’école à été moins chaotique, pas de train à prendre juste celui du temps de la journée.
    On pense bien à vous, ici l’automne s’approche avec ses changements de lumière et couleurs.
    BIZ

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  4. Salut Après des vacances en Corse où j’ai perdu le fil … j’ai de nouveau pensé à vous à Toulouse en voyant Alternatiba Toulouse :):)… Bravo pour cette épopée et bonne continuation
    Amitiés Les Locats

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  5. A lire vos aventures, je suis scié ! Respect ! Chapeau bas ! Avec tous ces casse-têtes ( chinois) ferroviaires avez-vous malgré tout le temps de chiner ? Je vous salue les amis.
    Jean-Pierre Crépet

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  6. Stef et Ruben

    et coucou !
    on profite d’un retour dans la vallée pour vous envoyer un petit bonjour, on vous suit de loin (;-) ) vos aventures, ça y est vous y etes ! youou ! merci pour les photos et les récits, une bonne remise en perspective….
    Plein de courage pour la suite,
    des bizs

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  7. Bonjour à vous deux
    Nous avons regardé vos images de gare chinoise et leurs voyageurs , elles sont bouleversantes vive la seconde classe !
    La beauté tragique de la misère ! En image seulement c’est déjà difficilement supportable alors en vrai !
    Nous admirons votre audace et votre courage , ici au royaume d’Ubu nous nous préparons à accueillir des réfugiés Syriens ,,,,, non je rigole hélas , en attendant bonne continuation et faites attention au loup ! Amitiés et bises

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  8. Coucou,vous deux!!Voilà quelques jours que je n’ai pas suivi vos aventures car le bébé de Lydie est né le 3 septembre et

    donc j’ai fait la nounou pour Cassandra Elle est contente d’avoir un petit frère;il s’appelle Dorian , il est très mignon et sage

    pour l’instant!!!!

    Votre épopée n’est pas de tout repos et je vous trouve bien courageux .J’espère que la suite sera plus facile!!

    Merci,Hélène,de nous faire partager ce grand voyage .Soyez prudents!!Bisous à vous deux.

    Marinette

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  9. Sans déconner les « lupiots » trop fort,trop bien décrit, je finissais par sentir l’odeur des pieds, surement parce qu’avec ce récit si précis je me suis mis à transpirer, puis des souvenirs me reviennent ,en effet il y a 35 ans (oula ) j’ai connu en inde la même aventure dans le train, et en plus j’avais la tourista et dé que le train s’arrêtais je piétinais les gens pour vite aller soulager mon anus musclé qui contenait depuis plusieurs heures la chiasse qui ne demandait qu’à sortir..je me rappelle aussi ,lorsque je croyais le train complet, je n’avais pas leur notions du complet, en effet les gens rentraient par les fenêtres et même s’accrochaient a l’extérieur du train .
    Bon donc la chine nouveau pays,alors accrochez vous, superficie 1 680 000 Km2,population :1 351 000 000 hab,le temps que je vous écrive ce message il y a bien eu quelque dizaine d’habitants de plus, voila pourquoi les gares sont saturées.
    j’espère que maintenant ça roule bien.
    Merci pour ce magnifique récit.
    Des bisous
    Et on perd pas la bon humeur!!!meur meur!!

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  10. Champion du monde ! 8000 km pour vos mollets, vous êtes trop forts ! J’espère que vous serez + tranquilles sur les routes !
    Soyez prudents !
    Gros bisous.
    Fredo

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  11. Mon dieu, que d’aventures. En tous cas, les récits et les photos sont superbes. Hélène, on a eu la visite surprise de tes parents et de chloé et ça nous a fait bien plaisir. On vous souhaite bon courage. Gros bisous à vous. Les Desprez

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  12. Bonsoir,
    Je suis de plus en plus admirative pour votre courage . C’est vrai que chez nous , les gens se plaignent de tout et de rien….les photos sont formidables dans leur réalité . Quel est le terme de votre voyage ?
    Je pense bien à vous . Courage à vous et à bientôt de vos nouvelles
    Je vous embrasse
    Denise

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  13. C’ est votre Mamie , Andrée Labbens , qui m’a fait vous connaître ! Elle est tellement fière de vous …
    Je suis admirative de votre trajet et je vous en félicite vivement ! Donner un tel sens à sa vie , bravo !

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  14. Nous suivons régulièrement votre épopée. Nous vous souhaitons bon courage. Prenez soin de vous.
    Grosses bises
    Marie-France – Bernard

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  15. ecole Jules Ferry

    Bravo à vous deux qui avaient été bien courageux de parvenir jusqu’en Chine. Nous allons vous suivre jusqu’à votre dernière étape avec plaisir chaque semaine.

    La nouvelle classe de CM2 de l’école Jules Ferry assurant ainsi la continuité avec nos camarades partis au collège.

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  16. C’est un vrai bonheur que de vous lire et nous faire partager ce voyage épique ..C’est bien décrit et l’on se surprend a renifler pour vérifier si les odeurs n’arrivent pas jusqu’içi !
    J’aurais une pensée pour votre traversée ferroviaire car c’est le départ pour la Bretagne ( en train et seconde classe ! mais au départ de gap ce qui a l’échelle européenne n’est pas rien ! pour un mois de navigation en mer celtique..de quoi faire fi de toutes vos odeurs asiatiques !
    Bonne continuation et au plaisir de vous lire de retour à plein Soleil ! Prenez soin de vous !
    Amitiés
    Hervé

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  17. Ouf ! ! terminé ce trajet certainement épuisant ,les mécontents de la S N C F devraient lire ce récit ! J ‘espère que les prochaines étapes seront plus agréables . Toutes mes affectueuses pensées pour vous deux Mamy

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  18. Coucou vous deux,

    Et bien voilà je rentre de congès, je reprends donc le fil de votre voyage.

    J’espère que vous allez bien, que tout se déroule dans les meilleures conditions pour vous.
    Votre route semble être peuplée de belles rencontres et je crois que vous aurez beaucoup beaucoup à nous raconter.

    On continue à vous suivre et on vous encourage pour la suite.

    Soyez prudents et prenez soin de vous.

    Gros bisous à vous.

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